La realidad virtual podría ayudar a detectar el TDAH en los niños

Un equipo de investigadores ha utilizado juegos de realidad virtual (VR), seguimiento ocular y aprendizaje automático para demostrar cómo se pueden utilizar las diferencias en los movimientos oculares para detectar el TDAH. El nuevo enfoque podría usarse para la terapia del TDAH y para evaluar otras condiciones como el autismo.

El equipo estaba formado por investigadores de la Universidad Aalto, la Universidad de Helsinki y la Universidad Åbo Akademi. Desarrollaron un juego de realidad virtual llamado EPELI que se puede utilizar para evaluar los síntomas del TDAH en niños mediante la simulación de situaciones de la vida cotidiana.

La investigación fue publicada en la revista Naturaleza.

EPELI Realidad Virtual

El nuevo enfoque rastreó los movimientos oculares de los niños en un juego de realidad virtual, y el aprendizaje automático ayudó a detectar diferencias en las personas con TDAH. El estudio incluyó a 37 niños diagnosticados con TDAH y 36 niños que componían el grupo de control. Jugaron EPELI y un segundo juego llamado Shoot the Target, donde se le indica al jugador que ubique objetos en el entorno antes de «dispararlos» mirándolos.

Lisa Merzon es investigadora doctoral en la Universidad Aalto.

“Seguimos los movimientos naturales de los ojos de los niños mientras realizaban diferentes tareas en un juego de realidad virtual, y esto demostró ser una forma eficaz de detectar los síntomas del TDAH”, dijo Merzon. “La mirada de los niños con TDAH se detuvo más tiempo en diferentes objetos del entorno, y su mirada saltó más rápido y con mayor frecuencia de un lugar a otro. Esto podría indicar un retraso en el desarrollo del sistema visual y un peor procesamiento de la información que otros niños”.

Juha Salmitaival es líder del proyecto y miembro de investigación de la Academia en Aalto.

“Esta no es solo una nueva tecnología para evaluar objetivamente los síntomas del TDAH. Los niños también encuentran el juego más interesante que las pruebas neuropsicológicas estándar”, dice.

Salmitaival, el profesor Matti Laine de la Universidad Åbo Akademi y Erik Seesjärvi, investigador de doctorado en la Universidad de Helsinki y neuropsicólogo clínico del Hospital Universitario de Helsinki (HUH) trabajaron juntos para crear EPELI. El juego está disponible para los neuropsicólogos que trabajan en neurología pediátrica y psiquiatría pediátrica en el HUH.

“Aquellos que estén interesados ​​pueden utilizar EPELI como ayuda en su trabajo clínico”, dice Seesjärvi. “La experiencia ha sido muy positiva. Todos los neuropsicólogos que respondieron una encuesta de retroalimentación después del primer piloto dijeron que se habían beneficiado del uso de métodos de realidad virtual como herramienta complementaria en su trabajo”.

Topi Siro, un alumno de Aalto que trabaja en Peili Vision Oy, dirigió el desarrollo del juego para EPELI.

“El juego proporciona una lista de tareas que simulan la vida cotidiana, como cepillarse los dientes y comer una banana”, dijo Siro. “El jugador tiene que recordar las tareas a pesar de las distracciones en el entorno, como la televisión encendida. El juego mide todo: cuánto hace clic el niño en los controles y qué tan eficientemente realiza las tareas. La eficiencia se correlaciona con el funcionamiento diario, mientras que los niños con TDAH a menudo tienen desafíos”.

Terapéutico Aplicaciones de juegos de realidad virtual

El equipo cree que existe una amplia gama de aplicaciones terapéuticas para los juegos de realidad virtual.

“Queremos desarrollar una terapia digital basada en juegos que pueda ayudar a los niños con TDAH a emocionarse por hacer cosas que de otro modo no harían”, dice Salmitaival. “Ya existe un juego aprobado para la rehabilitación del TDAH en Estados Unidos. El equipo está explorando las posibilidades de rehabilitación en un proyecto con investigadores de la Universidad de Oulu”.

Linda Henriksson es profesora titular en la Universidad Aalto. También involucrada en el estudio, tiene grandes esperanzas en los juegos de realidad virtual y este tipo de aplicaciones.

“Veo la realidad virtual como una herramienta interesante, porque se puede usar para controlar con precisión lo que sucede en el mundo de los estímulos y, al mismo tiempo, recopilar información sobre el comportamiento en una situación natural”, dice.

EPELI también podría usarse para medir problemas en la planificación y flexibilidad de actividades en personas con autismo. Al modificar el sistema, podría usarse para evaluar problemas de lenguaje, trauma cerebral, TDAH en adultos y más.

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